Desde 1959 se ha ido formando en Florida una importantísima colonia cubana con un carácter propio, y un empuje y dinamismo económico realmente destacable.Las primeras remesas de refugiados cubanos que llegaron a las costas de Florida tenían unos altos niveles de educación, y procedían de la clase media y alta de la sociedad cubana. Sin perder su identidad, estos primeros inmigrantes se integraron en el sistema económico norteamericano con relativa facilidad y éxito. En los últimos años se ha cambiado la tendencia, y los cubanos que llegan a Florida se encuadrarían más en el sector de inmigrantes que en el de refugiados políticos. Sin bienes, ni experiencia en un sistema capitalista, aunque con niveles de educación bastante superiores a la media del resto de los hispanos, estos “nuevos” cubanos sufren mayores inconvenientes de cara a su integración.

La hispanización de Miami en los últimos 30 años es un caso singular en la historia e las ciudades estadounidenses. El crecimiento económico de Miami, llevado a cabo por los primeros inmigrantes cubanos, convirtió a la ciudad en receptora de inmigrantes de otros países del Caribe y Latinoamérica. En 2000, dos tercios de la población de Miami eran hispanos y más de la mitad eran cubanos o de origen cubano. El 75.2 % de la población adulta en Miami hablaba otro idioma distinto al inglés (87.2 % de los cuales hablaba español) frente al 55.7 % de los residentes en Los Angeles y 47.6 % de los residentes en NYC. Los cubanos impulsaron el desarrollo económico de Miami mediante el comercio internacional, inversiones extranjeras y el turismo internacional. Asimismo, se ha impulsado el arte y la música hispana y los cubanos predominan en la política en Miami. La hispanización de Miami es tan radical que los blancos no hispanos se han convertido en una minoría al no hablar español ni conocer las costumbres y cultura cubana.

En la actualidad los cubanos en los EE.UU. representan el 3.5% de la población hispana en EE.UU., si bien tienen una importancia política y económica muy superior al que correspondería a este porcentaje. Las estadísticas muestran que la comunidad cubana es la que mayores niveles de educación disfruta, acercándose a los niveles generales de la población no hispana. En cuanto a las profesiones desempeñadas, son de mayor cualificación que la del resto de los hispanos, y en consecuencia disfrutan de unos niveles de renta similares a los del resto de la población norteamericana, aunque sin alcanzarlos.

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