Esta nota de mercado fue publicada con el titulo " El Mercado Hispano en los Estados Unidos: Aceite de Oliva, Aceitunas, Vino y Quesos" por la Oficina Comercial de España en Nueva York e incluye un estudio de las características demográficas y pautas de consumo de los hispanos en Estados Unidos así como un acercamiento al potencial de exportación de ciertos productos españoles (aceite de oliva, aceitunas, vino y queso) al referido mercado.

En la actualidad, la población hispana es la minoría más numerosa de Estados Unidos con aproximadamente 37.400.0001 personas, lo que equivale a 13,3 % de la población total estadounidense. Dado el crecimiento que se prevé de dicha población y el aumento de su poder adquisitivo, se espera que la comunidad hispana obtenga paulatinamente mayor relevancia en el mercado estadounidense.

Antes de abordar las características del mercado hispano, resulta imprescindible establecer una definición del término “hispano” dado que puede prestarse a múltiples interpretaciones. Legalmente, según la Oficina del Censo estadounidense, Hispanics es un término que engloba a las personas originarias de países americanos de habla española o de España con independencia de la raza. Se considera una categoría étnica y no un grupo racial puesto que una persona de origen hispano puede ser de cualquier raza. Las matizaciones a esta definición son innumerables y, aunque no es objeto entrar a discutir el contenido, adecuación y alcance del término en esta nota, sí que estimamos de utilidad hacer alguna puntualización:

  • Hispano (hispanic) y latino son términos intercambiables en EE.UU. Si el término hispano es preferido en el este del país, latino se utiliza especialmente en el oeste.
  • La referencia a “latino” apareció en el cuestionario del censo de 2000 de EE.UU.por primera vez.
  • El idioma español no es definitorio de manera excluyente de la comunidad hispana, aunque sin lugar a duda es la referencia común. Hispanos, como decíamos, son las personas que proceden de países de habla española, aunque esa persona en particular no hable el idioma. De hecho, a pesar del predominio del español, el 15% de los hispanos en EE.UU. de entre 18 y 54 años no hablan o hablan con dificultad el español.2 - A pesar de que el 70 % de los hispanos en EE.UU. son católicos, la religión tampoco puede considerarse como elemento definitorio del término hispano.
  • Aunque los españoles, o personas que provienen de España, podrían encuadrarse legalmente bajo el epígrafe de hispano, no existe una clara identificación entre la comunidad española y el resto de la comunidad hispana. El español no se suele definir ni ser percibido como hispano, sino como europeo, aunque existan muchas afinidades con los hispanos.

Vemos pues que no se trata de una comunidad claramente delimitada. Ni el idioma, ni la cultura, ni la religión, ni la raza definen a la comunidad hispana, sólo el origen. Las diferencias según el país de origen de los hispanos también pueden ser considerables, puesto que un mexicano y un argentino tienen costumbres muy distintas. No obstante lo anterior, y pese a lo difuso del término, lo cierto es que existe un fuerte sentimiento de comunidad entre los hispanos.

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